Active esta 'pulsera de silencio' y Alexa no puede escuchar a escondidas

Micrófonos y cámaras acechan en todas partes. Es posible que desee ponerse una armadura de privacidad.

El brazalete atascará un Echo o cualquier otro micrófono en las proximidades al escuchar las conversaciones del usuario. Crédito ...Petra Ford para The New York Times


Por la colina de Cachemira14 de febrero de 2020

El año pasado, Ben Zhao decidió comprar un altavoz Echo compatible con Alexa para su hogar en Chicago. El Sr. Zhao solo quería un asistente digital para reproducir música, pero su esposa, Heather Zheng, no estaba entusiasmada. "Ella se asustó", dijo.La Sra. Zheng caracterizó su reacción de manera diferente. Primero se opuso a tener el dispositivo en su casa, dijo. Luego, cuando el Sr. Zhao colocó el Echo en un espacio de trabajo que compartían, ella dejó su posición perfectamente clara: “Le dije: 'No quiero eso en la oficina. Por favor, desenchúfelo. Sé que el micrófono está constantemente encendido ".


El Sr. Zhao y la Sra. Zheng son profesores de informática en la Universidad de Chicago, y decidieron canalizar su desacuerdo en algo productivo. Con la ayuda de un profesor asistente, Pedro Lopes, diseñaron una pieza de armadura digital: un " brazalete de silencio " que bloqueará el Echo o cualquier otro micrófono en las cercanías al escuchar las conversaciones del usuario.


El brazalete es como un reloj anti-smart, tanto en su estética cyberpunk como en su propósito de derrotar a la tecnología. Un brazalete blanco grande y algo desgarbado con transductores puntiagudos, el brazalete tiene 24 altavoces que emiten señales ultrasónicas cuando el usuario lo enciende. El sonido es imperceptible para la mayoría de los oídos, con la posible excepción de los jóvenes y los perros, pero los micrófonos cercanos detectarán el sonido de alta frecuencia en lugar de otros ruidos.


"Es muy fácil grabar estos días", dijo Lopes. “Esta es una defensa útil. Cuando tenga algo privado que decir, puede activarlo en tiempo real. Cuando reproduzcan la grabación, el sonido desaparecerá ".


Durante una entrevista telefónica, el Sr. Lopes encendió el brazalete, lo que resultó en un ruido blanco estático para el oyente en el otro extremo.

Sociedad de vigilancia educada


A medida que los hogares estadounidenses están constantemente equipados con equipos de grabación, el estado de vigilancia ha adquirido un aire de domesticidad. Google y Amazon han vendido millones de cámaras de seguridad Nest y Ring, mientras que uno de cada cinco adultos estadounidenses ahora posee un altavoz inteligente. Llamar a la puerta de alguien o charlar en la cocina de alguien ahora implica la clara posibilidad de ser grabado.


Todo presenta nuevas preguntas de etiqueta sobre si y cómo advertir a los invitados que sus caras y palabras podrían terminar en los servidores de una empresa de tecnología, o incluso en manos de extraños .


Por diseño, los altavoces inteligentes tienen micrófonos que siempre están encendidos y escuchan las llamadas palabras de activación como "Alexa", "Hola, Siri" o "OK, Google". Solo después de escuchar esa señal se supone que deben comenzar a grabar. Pero los contratistas contratados por los fabricantes de dispositivos para revisar las grabaciones por razones de calidad informan haber escuchado clips que probablemente fueron capturados involuntariamente , incluidos tratos de drogas y sexo .

Dos investigadores de la Northeastern University, David Choffnes y Daniel Dubois, recientemente jugaron 120 horas de televisión para una audiencia de parlantes inteligentes para ver qué activa los dispositivos. Descubrieron que las máquinas se despertaban docenas de veces y comenzaron a grabar después de escuchar frases similares a sus palabras de activación.“La gente teme que estos dispositivos te escuchen y graben constantemente. No lo son ”, dijo el Sr. Choffnes. "Pero se despiertan y te graban en momentos en que no deberían".Rick Osterloh, jefe de hardware de Google, dijo recientemente que los propietarios deberían revelar la presencia de altavoces inteligentes a sus invitados. "Lo haría, y lo haría, cuando alguien entre a mi casa, y probablemente sea algo que los productos mismos deberían tratar de indicar", dijo a la BBC el año pasado.Los tapetes de bienvenida podrían cambiarse algún día por tapetes de advertencia. O tal vez las compañías tecnológicas diseñarán sus productos para presentarse cuando escuchen una nueva voz o vean una nueva cara. Por supuesto, eso también podría conducir a situaciones incómodas, como tener a Alexa junto a su cama, Echo Dot, de repente se presenta a su aventura de una noche.'Ya no se evita como locos' El "brazalete de silencio" no es el primer dispositivo inventado por los investigadores para tapar los oídos de los asistentes digitales. En 2018, dos diseñadores crearon Project Alias , un apéndice que se puede colocar sobre un altavoz inteligente para ensordecerlo. Pero la Sra. Zheng argumenta que un bloqueador debería ser portátil para proteger a las personas mientras se mueven a través de diferentes entornos, dado que no siempre se sabe dónde acecha un micrófono.En este punto, la pulsera es solo un prototipo. Los investigadores dicen que podrían fabricarlo por tan solo $ 20, y que un puñado de inversores les han preguntado sobre su comercialización.


"Con el Internet de las cosas, la batalla se pierde", dijo Zhao, refiriéndose a la falta de control sobre los datos capturados por los dispositivos inteligentes, ya sea que lleguen a manos de compañías tecnológicas o piratas informáticos .


"El futuro es tener todos estos dispositivos a su alrededor, pero tendrá que asumir que están potencialmente comprometidos", agregó. "Su círculo de confianza tendrá que ser mucho más pequeño, a veces hasta su cuerpo real".


Otros precursores del brazalete incluyen un " abrigo jammer " diseñado por una firma de arquitectura austriaca en 2014 para bloquear las ondas de radio que podrían recopilar información del teléfono o las tarjetas de crédito de una persona. En 2012, el artista Adam Harvey creó prendas plateadas para el sigilo que enmascararon la firma del calor de las personas para protegerlas de los ojos de los drones, así como una línea de maquillaje y peinados, llamada CV Dazzle , para frustrar las cámaras de reconocimiento facial.

Las gafas desarrolladas por Scott Urban reflejan la luz infrarroja de las cámaras de seguridad para difuminar la cara del usuario. Crédito ...Reflectacles


En 2016, Scott Urban, un fabricante de gafas en Chicago, desarrolló una línea de marcos reflectantes que volvieron la luz visible e infrarroja. Cuando una cámara de vigilancia filma a una persona que usa los marcos de $ 164, la luz reflejada borra la cara. El Sr. Urban los llamó Reflectacles .


Ahora está trabajando a tiempo completo en gafas de protección de la privacidad, incluida una nueva versión con lentes que absorben la luz infrarroja para disuadir el escaneo del iris y las cámaras de reconocimiento facial. Sus clientes incluyen entusiastas de la privacidad, activistas políticos y contadores de cartas cuyas caras han sido incluidas en las listas de vigilancia de los casinos.


"Las personas en su privacidad ya no son rechazadas como locos", dijo Urban. "Se ha convertido en una preocupación para personas de todas las edades, perspectivas políticas y ámbitos de la vida".

fuente: https://www.nytimes.com/2020/02/14/technology/alexa-jamming-bracelet-privacy-armor.html?smid=tw-nytimesbusiness&smtyp=cur



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